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Acerca del virus Zika

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Hola blogticarios, hoy quería hablaros un poco del virus Zika, del que tanto estamos escuchando estos días en las noticias, para aclararos dudas que pudierais tener. Os he hecho un pequeño resumen de información, de todo lo que he ido leyendo en periódicos, internet, o lo que nos han facilitado laboratorios como Cinfa.

Aunque para nosotros este virus puede resultar relativamente nuevo, se sabe que fue aislado por primera vez en 1947 de un mono rhesus en el bosque Zika, en Uganda (de ahí su nombre), mientras que en seres humanos fue en 1968 en Nigeria.

Hasta 2007 solo se conocían 14 casos en humanos en todo el mundo, pero desde entonces la expansión ha ido en aumento, pasando de África y Asia al Caribe y a países latinoamericanos como Brasil, que está sufriendo una verdadera epidemia desde el año pasado, y más recientemente Colombia, donde las previsiones indican que el número de casos irá en aumento.

Se trata de un virus de la familia de los flavivirus, a la que también pertenecen otros más conocidos como el dengue, la fiebre amarilla o el chikungunya.

¿Cómo se contagia?

La transmisión de este virus se produce a través de la picadura de un mosquito del género aedes (aegypti, albopictus, africanus, apicoargenteus, furcifer, uteocephalus y vitattus), una especie que también transmite los virus que comentaba en el párrafo anterior. Este mosquito vive principalmente en áreas urbanas y periurbanas (núcleos poblados), y pica durante el día, lo que hace que la infección pueda propagarse más rápidamente.

Existen otros mecanismos de transmisión de los que aún se conoce poco y que se están investigando en la actualidad, como la vía sexual, sanguínea y la vía materno-fetal. Con respecto a esta última, se está estudiando la relación de este virus con el aumento de recién nacidos con microcefalia en madres infectadas (se ha encontrado el virus en el líquido amniótico).

¿Qué síntomas y complicaciones tiene?

El periodo de incubación, es decir desde la picadura del mosquito hasta que aparecen los síntomas, suele ser de 3 a 10 días. Sin embargo, solo una de cada cuatro personas que se infectan por el virus desarrolla síntomas de la enfermedad.

El cuadro clínico característico de este virus es fiebre, dolor de cabeza, cansancio, dolores articulares, conjuntivitis y erupción cutánea. Se está investigando la relación de este virus con síntomas neurológicos como el Síndrome de Guillain-Barré, que se caracteriza por debilidad muscular y una parálisis ascendente. También podría producir meningitis, meningoencefalitis y mielitis.

¿Cómo se diagnostica y cuál es su tratamiento?

El diagnóstico se realiza con una analítica de sangre para realizar una determinación de inmunoglobulinas en suero (serología) y con la PCR, una prueba de biología molecular, que es más específica.

El tratamiento es sintomático, es decir, no existe un remedio específico que cure la infección; se deben tratar los distintos síntomas que presente el paciente con los tratamientos conocidos (analgésicos y el tratamiento específico de las complicaciones neurológicas si aparecen).

En la actualidad no existe ninguna vacuna frente al virus Zika, aunque se empieza a trabajar en ella.

¿Cómo podemos prevenirlo?

Podemos tomar una serie de medidas importantes:

  • Utilización de mosquiteras en la vivienda, especialmente en las habitaciones.
  • Aplicación de repelentes de insectos que contengan DEET.
  • Cubrir la piel expuesta con prendas de manga larga.
  • Evitar, tanto en casa, la calle y los jardines, los recipientes en los que se acumule agua estancada porque favorece el desarrollo de las larvas en ellos.
  • En estos momentos, las autoridades están recomendando a las mujeres que estén embarazadas reconsiderar los viajes a las zonas donde haya brotes del virus Zika ante una posible relación entre la infección y malformaciones congénitas.

Como veis, la mejor arma frente a esta enfermedad es la prevención. Espero que os haya servido como aclaratorio, ¡feliz miércoles!

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